La balada de Buster Scruggs: episodio a episodio

Pensado inicialmente como una miniserie, los hermanos Coen han acabado transformando La balada de Buster Scruggs en un largometraje de seis episodios independientes, eclécticos en tono, personajes y escenarios, en los que el único elemento recurrente es el western y la omnipresencia de la muerte. La película presenta el sinsentido de unas vidas tragicómicas que acaban a menudo de forma abrupta.

Cartel de The Balla of Buster Scruggs (Hnos Coen, 2018)
Cartel de The Ballad of Buster Scruggs (Hnos Coen, 2018)

Esta antología western ha sido un proyecto de largo recorrido para Joel y Ethan Coen, que escribieron las historias que la forman a lo largo de los últimos 25 años. Las fueron guardando y finalmente empezaron a rodarlas en un principio como una miniserie para Netflix. No fue hasta que llegaron a la sala de montaje que decidieron transformarla en un largometraje episódico.

¿Primera vez?
¿Primera vez?

El largo proceso de creación se ha visto recompensado por el momento con el premio al mejor guión en el último Festival de Cine de Venecia, y Netflix ha estrenado la película en algunos cines de Nueva York, Los Ángeles y Londres con el objetivo de poder entrar en competición para los Óscars. Junto con Roma, de Alfonso Cuarón, La balada de Buster Scruggs es la principal apuesta de Netflix para conseguir alguno de los premios gordos.

Con un recurso similar al de películas como La princesa prometida, el film recurre a un libro bellamente encuadernado e ilustrado para introducir cada una de sus historias. En palabras de los Coen: “Siempre nos han gustado las películas de antología, especialmente aquellas que hacían en Italia en los sesenta, en las que varios directores trataban un tema común”.

En 132 minutos se cuentan seis historias distintas que, dentro del paisaje del oeste americano, pasan por géneros como la comedia casi slapstick, el horror gótico o el drama romántico.

Los seis episodios

La balada de Buster Scruggs es una comedia loca, como un corto de dibujos animados filmado en imagen real, en la que Tim Blake Nelson interpreta un surrealista pistolero cantante de country que interpela continuamente al espectador, rompiendo la cuarta pared.  Es la historia más deslumbrante y divertida, y trae de vuelta a un histriónico y grotesco Nelson al universo de los Coen, con los que ya trabajó en O Brother! (2000).

Tim Blake Nelson repite con los Coen.
Tim Blake Nelson repite con los Coen.

Entre algodones, con James Franco, es una historia de humor negro en el que un atracador de bancos se enfrenta a lo inevitable.

El mantenido es un oscuro cuento en el que un primitivo empresario del showbusiness (Liam Neeson) recorre el oeste de pueblo en pueblo explotando el espectáculo de un rapsoda sin brazos ni piernas (Harry Melling, irreconocible si todavía lo recuerdas como el repelente primo de Harry Potter). Casi mudo, este es el episodio más tenebroso.

Tom Waits en The Ballad of Buster Scruggs.
Tom Waits recolectando huevos de búho.

En El cañón de oroTom Waits es un viejo buscador de oro en busca del Señor Filón, la veta de oro de sus sueños. Este capítulo es casi una adaptación de una historia de Jack London.

La mujer desconcertada es el episodio con más desarrollo narrativo y el único con protagonista femenina. Zoe Kazan (nieta de Elia) viaja en una caravana con destino a Oregón, acechada por indios hostiles. En esta película, los Coen se alejan de la corrección política y presentan a los nativos americanos como el mal puro, al estilo de los westerns clásicos.

Los restos mortales
Los restos mortales

Para finalizar, Los restos mortales se adentra en el más allá a bordo de una diligencia en la que viaja un heterogéneo grupo de pasajeros enfrascados en una conversación tarantinesca.

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La Balada de Buster Scruggs (2018)
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Laura Rangel

Periodista y estratega del marketing digital. Escribe raro, fotografía seres humanos, toca el ukelele, cría periquitos. Además de en El Último Grito, puedes encontrarla en Linkedin y Twitter

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