Gene Clark, vuela hacia el sol

Gene Clark, vuela hacia el sol. Álvaro Alonso.

Título: Gene Clark, vuela hacia el sol

Autor: Álvaro Alonso

Editorial: Lenoir Ediciones, 2018

“Puedo decirte algo sobre su personalidad: él tenía un don natural para escribir una canción, y una voz que era tan distinta que estremecía por dentro. Gene fue un hombre honesto, por más que haya quien lo censure. Sus canciones le sobrevivirán.  Dejó un bonito catálogo con los Byrds y en solitario,  y me llevo el recuerdo de alguien que nos trató, a mi banda y a mí, como iguales, como un amigo”. Así cierra su emotivo testimonio Tom Stevens, miembro de The Long Ryders, al recordar a Gene Clark durante la conversación que mantuvo con Álvaro Alonso, autor de Gene Clark, vuela hacia el sol, biografía del músico nacido en Tipton (Missouri) en 1944, que acaba de publicar en un formato primoroso, Lenoir Ediciones (como es habitual, por otro lado).

Gene Clark, David Crosby, Roger McGuinn, Michael Clarke y Chris Hillman de The Byrds, 1966 (foto de Chris Walter/WireImage)
Gene Clark, David Crosby, Roger McGuinn, Michael Clarke y Chris Hillman de The Byrds, 1966 (foto de Chris Walter/WireImage).

Y no es, ni mucho menos, el único testimonio que incluye el libro; durante dos años, el autor ha recorrido las localizaciones donde habitó y desarrolló su trabajo Gene Clark, entrevistando a familia, amigos y colaboradores, gente como Karen Johnson (su última pareja), Kai Clark (hijo), Rick Clark (hermano), Carla Olson, Sid Griffin, Chris Hillman, Brent Rademaker, Herb Pedersen, John York, Jon Corneal y muchas otras leyendas del negocio musical, obteniendo testimonios de primera mano que se van incrustando de forma armoniosa en el texto, enriqueciéndolo y completando el profuso trabajo de documentación que, resulta evidente tras la lectura, se ha llevado a cabo.

Gene Clark y Michael Clarke de The Byrds con algunos fans. 1965
Gene Clark y Michael Clarke de The Byrds con algunos fans. 1965

Cabe señalar como una de las grandes virtudes de Gene Clark, vuela hacia el sol, la ejemplar estructura narrativa por la que se ha optado, ordenada en capítulos que resaltan los momentos clave de la carrera de Clark; su infancia y su juventud, el descubrimiento de los Beatles y de Bob Dylan, su viaje a Mendocino huyendo de su origen rural, su primer contacto con Roger McGuinn y Jim Dickson y el origen de los Byrds. Su debut en solitario como Gene Clark & The Goslin Brothers para Columbia (nunca podría repetir grabación con ningún sello discográfico, falta de confianza de los productores, producto quizá de los discretos resultados comerciales de sus discos, uno de sus grandes problemas durante las siguientes décadas); la fantástica aventura con Doug Dillard en Dillard & Clark; White Light y No Other, sus grandes obras maestras setenteras que, a la postre, le reportaron frustración, incomprensión y ruina debido a su escasa aceptación, su reencuentro con McGuinn y Hillman y los diversos intentos por rescatar a The Byrds, su deambular por los 80 y su encuentro con Carla Olson, sus problemas con el alcohol y drogas y su decadencia final.

Doug Dillard y Gene Clark
Doug Dillard y Gene Clark

La narración de Alonso resulta del todo punto fluida y didáctica, sucediéndose  nombres, personas que de alguna manera siempre acompañaron a Clark, bien profesional, bien personalmente. Una narración aséptica pero no por ello menos entusiasta (la pasión y la admiración del autor por el músico queda patente desde la primera línea, sin necesidad de caer en la ampulosidad y el exceso de halago, tan frecuente en el periodismo musical actual). Desde el conocimiento y de forma sucinta, se analiza tema por tema la discografía de Gene Clark, las grabaciones y los músicos que participaron, aportando detalles de dónde poder escuchar las grabaciones registradas en los diversos proyectos de Clark que no fueron publicadas de forma oficial, no faltando tampoco información sobre los bootlegs más relevantes.

Gene Clark con Bob Dylan en el Ciros de Los Ángeles. 1965.
Gene Clark con Bob Dylan en el Ciros de Los Ángeles. 1965.

Un libro sobre el sonido de la costa oeste

Pero Gene Clark, vuela hacia el sol, no es sólo un disco sobre Gene Clark, sino también sobre el movimiento musical en los 60 y 70 en la costa oeste, sobre Los Angeles y Laurel Canyon, Mendocino e Indian Shoals, Albion y la cabaña mirando al Pacífico en la que se gestó No Other; los clubs que frecuentaban estos músicos, como McCabe en Santa Monica o el Troubadour, la casa Geffen y muchas localizaciones más. También es un libro sobre el origen del country rock, según el autor, localizado en la publicación de tres discos en 1968, cuando coincidieron en menos de seis meses, The Fantastic Expedition of Dillard & Clark, Sweet Home of the Rodeo, de The Byrds (ya con Gram Parsons) y el primer disco de los Flying Burrito Brothers. Y por supuesto, un libro en el que en el que diversos actores secundarios de la historia, poseen espacio propio y en el que se nos cuenta detalles puntuales de sus biografías, como es el caso de Jesse Ed Davis, Tommy Kaye, David Geffen, Bernie Leadon Doug Dillard o Carla Olson y sus Textones, o su amistad con Steve McQueen (les unía su afición a los coches fastuosos), Harry Dean Stanton o David Carradine y otros habitantes de Hollywood.

Carla Olson y Gene Clark. 1987.
Carla Olson y Gene Clark. 1987.

Y por supuesto, es un libro sobre los Byrds; sobre el papel que desempeñó Gene Clark en los tres primeros discos, siendo el miembro más talentoso de la banda y el más avispado a la hora de componer canciones que le generaron royalties, que fueron a la postre la mayor fuente de ingresos de su vida. Sus eternas diferencias con David Crosby o su longeva amistad con Jim McGuinn y Hillman y al final su hermandad con Michael Clarke, los diversos intentos de recomposición de la banda, generalmente infructuosos y las razones por las que Clark la abandono tan pronto, mucho más cercanas al poco afecto al estilo de vida de una estrella de rock que a otras excusas que se publicaron.

No se esquiva su vida privada ni sus adicciones, ni como éstas afectaban nocivamente a su trabajo en el escenario, generalmente mediante testimonios de músicos que lo sufrieron, pero ante todo, lo más emotivo del libro es como se indaga en el proceso creativo, en su forma de componer por las noches durante horas ininterrumpidamente, según atestigua su hermano David Clark, y de cómo este hombre generó maravillas como Feel A Whole Lot Better, Set You Free This Time, Echoes, Lady of the North, So You Say Lost Your Baby o, por supuesto, su gran himno, Eight Miles High, una de las grandes canciones de todos los tiempos.

Los discos de Gene Clark no fueron publicados en España en su origen, lo cual da idea del grado de desconocimiento que se tiene de este gran músico, si se compara por ejemplo con Gram Parsons. “Los Byrds inventaron el country rock, Gram y yo lo redefinimos en los Burritos y los Eagles se lo llevaron crudo”, cuenta Chris Hillman. Es evidente que esta biografía tapa un vacío histórico en la literatura musical en castellano, además de hacer justicia a este talentoso creador. Sería genial que viniera acompañada de un redescubrimiento de este músico por las nuevas generaciones. Y por qué no, una reedición de su discografía en discos de vinilo.

Gene nunca dejó de escribir, desde los tiempos del Laurel Canyon. Era capaz de escribir dos canciones al mismo tiempo.. Esto lo puede hacer Bob Dylan también, y poca gente más, es como si tuviera el cerebro dividido, como si tuviera una mente poliédrica”, le contaba Carla Olson al autor.

La magnífica biografía (y desde luego, impagable libro de consulta para cualquier aficionado al rock californiano de los 60 y 70), se completa con una exhaustiva discografía y la pertinente bibliografía e índice onomástico.

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Griffin Jazz (José M. M. Granados)

Nacido en Granada... y hasta ahora. Rockero y gourmet, aficionado al cine, al baloncesto y a las bases de datos. Geólogo en los ratos libres (si no hay más remedio). Y vividor epicúreo y hedonista en general.

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